Πώς λειτουργεί αυτός ο ενδοκρινής αδένας και ποια συμπτώματα μπορεί να αποτελούν ένδειξη για υπερθυρεοειδισμό και υποθυρεοειδισμό

Ο θυρεοειδής αδένας είναι ένα όργανο σε σχήμα πεταλούδας που βρίσκεται στη βάση του λαιμού σας. Απελευθερώνει ορμόνες που ελέγχουν τον μεταβολισμό — τον τρόπο που το σώμα σας χρησιμοποιεί την ενέργεια. Οι ορμόνες του θυρεοειδούς ρυθμίζουν τις ζωτικές λειτουργίες του σώματος, όπως:

  • Αναπνοή
  • Κεντρικό και περιφερικό νευρικό σύστημα
  • Σωματικό βάρος
  • Μυική δύναμη
  • Εμμηνορροϊκοί κύκλοι
  • Θερμοκρασία σώματος
  • Επίπεδα χοληστερόλης

Ο θυρεοειδής αδένας έχει μήκος περίπου 2 ίντσες και βρίσκεται μπροστά από το λαιμό σας κάτω από την προεξοχή του θυρεοειδούς χόνδρου που μερικές φορές ονομάζεται μήλο του Αδάμ. Ο θυρεοειδής έχει δύο πλευρές που ονομάζονται λοβοί και βρίσκονται σε κάθε πλευρά της τραχείας σας και συνήθως συνδέονται με μια λωρίδα θυρεοειδούς ιστού που είναι γνωστός ως ισθμός. Μερικοί άνθρωποι δεν έχουν ισθμό, και αντ' αυτού έχουν δύο ξεχωριστούς λοβούς θυρεοειδούς.

Πώς λειτουργεί ο θυρεοειδής αδένας

Ο θυρεοειδής είναι μέρος του ενδοκρινικού συστήματος, το οποίο αποτελείται από αδένες που παράγουν, αποθηκεύουν και απελευθερώνουν ορμόνες στην κυκλοφορία του αίματος, ώστε οι ορμόνες να φτάσουν στα κύτταρα του σώματος. Ο θυρεοειδής αδένας χρησιμοποιεί ιώδιο από τα τρόφιμα που τρώτε για να παράγει δύο κύριες ορμόνες:

  • Τριωδοθυρονίνη (Τ3)
  • Θυροξίνη (Τ4)

Είναι σημαντικό τα επίπεδα Τ3 και Τ4 να μην είναι ούτε πολύ υψηλά ούτε πολύ χαμηλά. Δύο αδένες στον εγκέφαλο - ο υποθάλαμος και η υπόφυση επικοινωνούν για να διατηρήσουν την ισορροπία Τ3 και Τ4.

Ο υποθάλαμος παράγει ορμόνη απελευθέρωσης (TRH) που δίνει σήμα στην υπόφυση TSH να πει στον θυρεοειδή αδένα να παράγει περισσότερο ή λιγότερο Τ3 και Τ4 είτε αυξάνοντας είτε μειώνοντας την απελευθέρωση μιας ορμόνης που ονομάζεται θυρεοειδοτρόπος ορμόνη (TSH).

Όταν τα επίπεδα Τ3 και Τ4 είναι χαμηλά στο αίμα, η υπόφυση απελευθερώνει περισσότερη TSH για να πει στον θυρεοειδή αδένα να παράγει περισσότερες θυρεοειδικές ορμόνες.

Εάν τα επίπεδα Τ3 και Τ4 είναι υψηλά, η υπόφυση απελευθερώνει λιγότερη TSH στον θυρεοειδή αδένα για να επιβραδύνει την παραγωγή αυτών των ορμονών.

Γιατί χρειάζεστε έναν θυρεοειδή αδένα

Οι Τ3 και Τ4 ταξιδεύουν στην κυκλοφορία του αίματός σας για να φτάσουν σχεδόν σε κάθε κύτταρο του σώματος. Οι ορμόνες ρυθμίζουν την ταχύτητα με την οποία λειτουργούν τα κύτταρα/μεταβολισμός. Για παράδειγμα, η Τ3 και η Τ4 ρυθμίζουν τον καρδιακό σας ρυθμό και πόσο γρήγορα επεξεργάζονται τα έντερά σας την τροφή. Έτσι, εάν τα επίπεδα Τ3 και Τ4 είναι χαμηλά, ο καρδιακός σας ρυθμός μπορεί να είναι πιο αργός από το κανονικό και μπορεί να έχετε δυσκοιλιότητα/αύξηση βάρους. Εάν τα επίπεδα Τ3 και Τ4 είναι υψηλά, μπορεί να έχετε γρήγορο καρδιακό ρυθμό και διάρροια/απώλεια βάρους. Οι επιπτώσεις της υπερβολικής ή πολύ μικρής Τ3 και Τ4 στο σώμα σας συζητούνται με περισσότερες λεπτομέρειες στην επόμενη ενότητα.

Παθήσεις και Διαταραχές του Θυρεοειδούς

Υπάρχουν πολλές ασθένειες και διαταραχές που σχετίζονται με τον θυρεοειδή. Μπορούν να αναπτυχθούν σε οποιαδήποτε ηλικία και μπορεί να προκύψουν από ποικίλες αιτίες - για παράδειγμα τραυματισμό, ασθένεια ή διατροφική ανεπάρκεια. Αλλά στις περισσότερες περιπτώσεις, μπορούν να εντοπιστούν στα ακόλουθα προβλήματα:

  • Πάρα πολύ ή πολύ λίγη θυρεοειδική ορμόνη (υπερθυρεοειδισμός και υποθυρεοειδισμός, αντίστοιχα).
  • Μη φυσιολογική ανάπτυξη του θυρεοειδούς
  • Οζίδια ή εξογκώματα εντός του θυρεοειδούς (βρογχοκήλη)
  • Καρκίνος θυροειδούς

Μερικές από τις πιο συχνές διαταραχές του θυρεοειδούς 

Για να μάθετε περισσότερα, διαβάστε το άρθρο μας σχετικά με τα  κοινά προβλήματα θυρεοειδούς.

Βρογχοκήλη : Η βρογχοκήλη είναι ένα εξόγκωμα στο λαιμό. Μια τοξική βρογχοκήλη σχετίζεται με υπερθυρεοειδισμό και μια μη τοξική βρογχοκήλη, γνωστή και ως απλή ή ενδημική βρογχοκήλη, προκαλείται από ανεπάρκεια ιωδίου.

 

Υπερθυρεοειδισμός : Ο  υπερθυρεοειδισμός προκαλείται από υπερβολική ποσότητα θυρεοειδικών ορμονών. Η βρογχοκήλη είναι μερικές φορές παρενέργεια του υπερθυρεοειδισμού. Τα συμπτώματα του υπερθυρεοειδισμού περιλαμβάνουν άγχος, ευερεθιστότητα ή κυκλοθυμία, υπερκινητικότητα, εφίδρωση ή ευαισθησία σε υψηλές θερμοκρασίες, τρέμουλο χεριών, απώλεια μαλλιών και απώλεια ή ελαφριά έμμηνο ρύση.

Υποθυρεοειδισμός : Ο υποθυρεοειδισμός είναι μια κοινή κατάσταση που χαρακτηρίζεται από πολύ λίγη θυρεοειδική ορμόνη. Στα βρέφη, η κατάσταση είναι γνωστή ως κρετινισμός. Ο κρετινισμός έχει πολύ σοβαρές παρενέργειες, συμπεριλαμβανομένου του μη φυσιολογικού σχηματισμού οστών και της νοητικής καθυστέρησης. Εάν έχετε υποθυρεοειδισμό ως ενήλικας, μπορεί να εμφανίσετε συμπτώματα όπως προβλήματα ύπνου, κούραση και κόπωση, δυσκολία συγκέντρωσης, ξηρό δέρμα και μαλλιά, κατάθλιψη, ευαισθησία στις χαμηλές θερμοκρασίες, συχνές και έντονες περιόδους και πόνο στις αρθρώσεις και τους μύες. Ο υποθυρεοειδισμός συχνά περνά απαρατήρητος, μερικές φορές για χρόνια, πριν διαγνωστεί.

Μοναχικοί όζοι του θυρεοειδούς : Τα μεμονωμένα οζίδια, ή εξογκώματα, στον θυρεοειδή είναι στην πραγματικότητα αρκετά συνηθισμένα - στην πραγματικότητα, υπολογίζεται ότι περισσότερο από το ήμισυ του πληθυσμού θα έχει όζο στον θυρεοειδή του. Η μεγάλη πλειοψηφία των όζων είναι καλοήθη. Συνήθως, μια  βιοψία αναρρόφησης με  λεπτή βελόνα (FNA)  θα καθορίσει εάν το οζίδιο είναι καρκινικό.

 Καρκίνος του θυρεοειδούς : Ο  καρκίνος του θυρεοειδούς είναι αρκετά συχνός, αν και τα ποσοστά μακροπρόθεσμης επιβίωσης είναι εξαιρετικά. Περιστασιακά, συμπτώματα όπως βραχνάδα, πόνος στον αυχένα και διευρυμένοι λεμφαδένες εμφανίζονται σε άτομα με καρκίνο του θυρεοειδούς. Ο καρκίνος του θυρεοειδούς μπορεί να επηρεάσει οποιονδήποτε σε οποιαδήποτε ηλικία, αν και γυναίκες και άτομα άνω των τριάντα είναι πιο πιθανό να αναπτύξουν την πάθηση.

Θυρεοειδίτιδα : Η θυρεοειδίτιδα είναι μια φλεγμονή του θυρεοειδούς που μπορεί να σχετίζεται με μη φυσιολογική λειτουργία του θυρεοειδούς (ιδιαίτερα υπερθυρεοειδισμό). Η φλεγμονή μπορεί να προκαλέσει τον θάνατο των κυττάρων του θυρεοειδούς, καθιστώντας τον θυρεοειδή ανίκανο να παράγει αρκετές ορμόνες για να διατηρήσει τον φυσιολογικό μεταβολισμό του σώματος. Υπάρχουν πέντε τύποι θυρεοειδίτιδας και η θεραπεία είναι συγκεκριμένη για τον καθένα.

 

 

Πίσω →